羔羊跪乳时间:2015年02月16日来源:中国文艺网作者:刘锡诚

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羔羊跪乳。  

澳门新浦京娱乐场网址,农历乙未年(羊年)的春节转眼就到,喜欢刨根问底的人、本命年的人,大半总会追问一个问题:作为中华人文动物的羊,有什么可以说道的?羊教给了人类什么智慧?对于这样的文化寻根,当代的作家和学者们中很少有人像古代文人士子们那样对中国的传统文化作悉心的钻研和探究,故而从他们的文字中是很难找到只言片语的。于是我们不得不在思考作为中华人文动物的羊的有关涵义时,求助于前辈或前辈的前辈作家学者们了。

  古人从对动物的无数次观察中看到,只有羊这种动物是跪着吃母奶的,从而得出结论说,“羔羊跪乳”,是知礼的动物。署名董仲舒的《春秋繁露》是一本辑录了历代文人士子的种种遗文和语录的书,其中“羔饮乳母必跪,类知礼者”这一论述,赋予了羊以儒家关于“礼”的观念的文化学阐释,显示了古人对羊的习性的文化学认识。《说文》对此有解说:“羔,羊子也”。《论语》里说到“子贡欲去告朔之饩羊”时,孔子说:“尔爱其羊,吾爱其礼”。“羔羊跪乳”是幼小的羔羊的习性,羔羊的这种习性给人们(包括普通人和有知识的人)以联想和启迪:羔羊是一种以“跪乳”而显示其为“类知礼者”的动物,从而给人类以“礼”的教化。是否可以说,从羊的“跪乳”到人的包括“跪拜”在内的“知礼”意识和行为,是羊教给人类的第一个智慧?

  古人从对动物之羊的观察中总结出来的另一个认识是,羊“群而不党”。《古今图书集成·禽虫典》说:“大曰羊,小曰羔。羔性群而不党。”几百只羊组成的羊群里面,不闹宗派、不立小集团,不闹矛盾、不闹分裂。再深一步看,“羊性善群,故于文羊为群,犬为独也。”意思是说:“善群”是羊的生存特点;“独”则是狗的生存特点。二者迥然有别。且“羊每成群,则要以一雄为主,举群听之”。羊之善群,却并非散漫无序,杂乱无章,勾心斗角,而是常“以一雄为主”,有一个压群者,即俗话说的“羊头”,群羊团结一致。“羊头”在羊群中起着重要的作用。如《仪礼》郑氏注所说:“羔取其从帅。”羊之善群,加之每一个羊群都有压阵的一个“头羊”,羊群就有了凝聚力、团结力、亲和力。“群而不党”无疑成为羊教给人类的另一个智慧。

  古人对羊的第三个人文理性认识是“外柔内刚”。《说文》曰:“羊,祥也。”古羊字,取义于祥。温顺柔弱是羊给人的第一印象。《易·说卦》曰:“兑,……为羊。”《周易正义》:“兑,说也。王廙云:‘羊者,顺之畜,故为羊也。’”刘沅曰:“外柔能说群而内刚狠者,羊也。”也就是说在温顺之外羊还有另一面,即刚强。《尔雅》有言:“未成羊,羜。绝有力,奋。”“羜”指的是“五月羔”。被称为“奋”的“绝有力”之辈,除了它生理上的“力”,还因为它深藏着的文化上的意蕴。历代封建王朝制作和穿戴的朝服,一般都是采用羔裘,即用羊羔的毛皮缝制的。现代人送礼,以赠送宁夏出产的滩羊羔裘皮为名贵,为什么呢?羔裘固然能给人带来温暖,然更重要的,却是取义于羔裘所蕴含的孔武有力的象征意蕴。我想,这不失是羊传递给人类的第三个智慧。

  上一个羊年(癸未年2003),我曾写过《三阳开泰的意象》,首谈中国人关于动物羊的人文想象,意犹未尽,十二年后的今天,又逢乙未年(2015),写上羔羊跪礼、群而不党、内柔外刚三谈,算是对羊年增加一解吧。